2019/08/13

松坂世代的美麗與缺憾(一) | 絕境重生的火球豪腕:藤川球兒

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「我自己也一樣很痛苦。但松坂所承受的痛苦和其他人比起來截然不同。而現在我也可以一起分擔,這就叫做戰友吧!」

                 

身為松坂世代最強的守護神,藤川球兒和好朋友松坂大輔存在著許多相似的共同點。同樣身為1998年高卒第一指名,不但先後成為日職的看板球星,同時也是國家隊的絕對主力;都曾帶著輝煌的戰功挑戰大聯盟,但也不約而同地受到傷痛的百般折磨,他們忍受所有人的質疑而重回日本。但為了證明自己,藤川球兒義無反顧,奮力地投出每一球。

 

來自高知的「球兒」,舉步維艱的生涯初期

會取名為「球兒」,是因為喜歡打草野球的藤川爸爸剛好在他出生的前一天投出了無安打比賽,也因為這個奇妙的緣份,才會給他一個和棒球明星如此相襯的名字。

時光飛逝,藤川也逐步展現他在棒球上的才華,他在高二就曾經踏上夏甲的投手丘,並在該年成為U18日本代表隊的一員。在高中時代,他和當時同樣受到球探矚目,後來也同樣打進職棒的寺本四郎、土居龍太郎,三人合稱為「高知三羽鳥」。1998年的選秀會,阪神虎看重他在投球上的潛力,決定啟用第一指名,將這名未來的看板球星帶回家。

【圖片出處:週刊ベースボールONLINE

 

身為松坂世代中「唯二」以高中生第一指名打入職棒,不像松坂一進職棒就兌現天賦,迅速地在一軍發光發熱,成為新生代的超級球星。扣除菜鳥年為了進行體能強化而整季待在二軍,藤川球兒在生涯的前幾年可說是乏善可陳,直到生涯第四年才拿下一軍首勝。「先發失格」,此時已逐漸成為他揮之不去的烙印,而肩肘傷勢不斷的他更一度瀕臨被戰力外的困境。

 

中繼轉向新天地,史上最強火の玉

所幸,天無絕人之路。2004年就任的岡田彰布監督說服高層,讓藤川得已繼續留在球隊。為了隱蔽先發時續航力不足的課題,岡田決定讓他從牛棚再出發,經過二軍投手教練山田高志的建言和改造下,藤川的球速不但開始突飛猛進,速球的高轉數和過人尾勁更是不可同日而語。

前一季的進步有目共賭,其背號也在2005年變更為帶有強力救援意象的22號,而藤川也總算不再讓球隊失望,正式迎接他爆發性的成長,不但與Jeff Williams及久保田智之,三人聯手構築阪神當時最強大的「JFK勝利方程式」,更以球迷票選第一之姿首度入選明星賽,整季結算80場登板,92.1局的投球中拿下53個中繼點及139個奪三振,全年防禦率僅僅只有1.36,不但成為阪神重返央聯王座的原動力,更毫無懸念地獲得最優秀中繼投手的肯定!

最快球速156,均速逼近150,再加上聯盟頂尖的超高轉速和揮空率,藤川對自己千錘百鍊的「火球」有著絕對的自信。憑藉著過人的球威及強心臟,藤川球兒逐漸成為日職最具代表性的的終結者。連續38場出賽無失分、連續47.2局無失分、日職史上第一位「百中繼百救援」,同時也是首位連續3年三振數破百的後援投手,光從這些數據就不難想像藤川球兒在全盛時期的宰制能力有多強大。每當甲子園響起「every little thing every precious thing」的主旋律,在場所有的阪神虎迷就確信他們最引以為傲的守護神,今天也會一如往常地為球隊守下最後的勝利。

 

赴美挑戰終放行,滿身瘡痍時不予

自從2007年起就把挑戰大聯盟視為生涯藍圖一部分的藤川,雖然多年下來曾屢次表達希望以入札制度挑戰大聯盟的想法,卻始終無法與球隊達成共識。藤川只能待好待滿,直到2012年正式取得海外自由球員身份後,才得以一圓大聯盟的夢想!

好不容易成功赴美,殊不知擋在藤川前面的卻是更多的苦難。經年累月的過度使用再加上大小傷勢的接連爆發,32歲的藤川已明顯地找不回過去宰制日職的巔峰狀態。曾經威震一時的最強守護神,即便昔日榮光已不復在,但三年下來出賽不滿30場就慘遭世界最高殿堂淘汱的殘酷現實,著實令人不勝唏噓。

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