2019/08/13

【2019-20 暑期初探】Grind & Grit 時代的結束 卻是灰熊最佳的新劇本?

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放眼全 NBA,曼非斯灰熊隊史勝率第三糟,卻不曾獲得一次的狀元籤;好在自從 1995 年加入 NBA 後,他們平均每四年抽到一次榜眼。詭異的是,過去五次高順位選秀似乎更像某種詛咒,而非籃球之神給予的禮物:

  1. 1998 年,灰熊第一次拿到第二順位,選走了 Mike Bibby,前三年繳出中規中矩的成績,送去國王換來 Jason Williams,並沒有起飛,反倒是國王藉此一路打到西區冠軍賽。
  2. 就在選中 Bibby 的隔一年,他們又選了 Steve Francis,這名年少輕狂的控球後衛,拒絕加入灰熊,最後只能轉送至休士頓火箭
  3. 再隔一年,選來的是 Stromile Swift。他是誰?顯然不是很重要。
  4. 2003 年,灰熊本來擁有第二順位,但因為 1997 年向活塞交易 Otis Thorpe 的籌碼首輪籤沒有兌現,唯一能保住的方式就是抽到狀元籤,也就是獲得 LeBron James,可惜他們沒有神之手。最糟的是,活塞拿著灰熊的第二順位,選走的是 NBA 生涯不順遂的 Darko Milicic。
  5. 2009 年,灰熊再選!這次挑走的是 Hasheem Thabeet,失敗程度比 Stromile Swift 還要慘。

灰熊再度於今年獲得第二順位,這次有機會改寫歷史。2018-19 賽季,是灰熊邁向現代化的一年,徹底告別 Grit and Grind 時代,先後將 Marc Gasol、Mike Conley 送往多倫多、鹽湖城,整賽季只有 33 勝,在選秀籤大混戰中,意外獲得第二順位,最後選進了 Ja Morant。

Ja Morant 也許無法獲得 MVP,大學生涯在三分線投射上有些掙扎,甚至會像 Westbrook 一樣腦衝,但這名控球後衛的天賦是無庸置疑的,給予灰熊球團對於美好未來的憧憬。在 Zach Randolph、Gasol 時代開啟後,至今已經 12 年,基石轉變成 Morant 與前一年第四順位的 Jaren Jackson Jr.,光是看看 Morant 大學時期的精彩片段,就能想像為來灰熊的球風就是如此。

延伸閱讀:大器晚成超級球星,又或下一顆流星? - Ja Morant

抽中第二順位後,灰熊很快啟動交易送走 Conley,因為 Morant 給予他們重新開始的契機,在與爵士的交易中,先釋放 Conley 最後兩年頂薪的壓力,獲得兩枚首輪選秀籤,以及 Grayson Allen 這名年輕球員。在選秀會上,灰熊再度運用籌碼操盤,向上兩個順位選走來自剛薩加大學的 Brandon Clarke,他是今年夏季聯賽球隊的 MVP,看起來更是 Jackson Jr. 完美搭檔。

延伸閱讀:Mike Conley 的降臨 將幫助爵士邁向西區顛峰?

今年夏天,籃網、快艇在自由市場的大獲全勝,告訴球迷操盤的重要性。從選秀到交易 Conley,灰熊迅速洗牌球隊陣容,在自由市場他們也非常活躍。抓住勇士的薪資壓力,意外找來 Andre Igudoala;協助太陽處理金錢難題,換來選秀權、替補控球 DeAnthony Melton、潛力前鋒 Josh Jackson。最後,與 Jonas Valanciunas達成不算貴的續約(3 年 4500 萬),並接手灰狼的 Tyus Jones。

延伸閱讀:《2019 FA》Tyus Jones 是灰熊今夏最關鍵的一偷嗎?

曼菲斯的新陣容肯定陌生,只有七名球員是熟面孔,且還都非常小咖。Dwight Howard 被裁掉,Solomon Hill、Plumlee 只是過客,燙手山芋 Chandler Parsons 終於脫手。手頭上的老將 Iguodala、Jae Crowder 雖然可能嫌貴了一些,卻都是有價值的交易籌碼。

或許你不認識這支球隊,但仔細瞧瞧,灰熊未來核心正在閃閃發光。Jackson、Clarke、Valanciunas 組成年輕、有潛力的前場陣容,後場則有 Morant、Jones、Allen、De’Anthony Melton 等人負責。Solomon Hill、Plumlee 雖然所費不貲,且戰力有限,但其實可以把他們與 Iguodala 捆在一起,並且貼上交易的售價標籤。

灰熊的休賽季很不精彩,缺少重量級球星加入,他們的操作與快艇、籃網,甚至塞爾提克、溜馬可能不在同一個次元,卻紮實地累積重建的一磚一瓦!等到明年五月後,我們再回頭來看今夏的操作,或許就會有所改觀了!

 

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【特約編輯 黃肇祥 編譯/責任編輯 徐立哲】

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