2019/08/14

《美網歷史課》「威」震天下1999 小威傳奇之路的序幕

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隨著美國公開賽即將開打,筆者打算帶大家走入歷史的迴廊,回顧一些在這項賽事過去的一些人和一些事。今天,我們要回到1999年,看看一位17歲的非裔少女,如何震驚網壇並開啟一段家庭王朝。她的名字叫做Serena Williams。

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談到美國公開賽與Serena Williams,就不得不談到她這將近二十年在這項賽事的精彩故事。她在這期間拿下了六次冠軍,卻同時也在美網經歷了各種甘苦。她與姊姊Venus之間在2001年美網決賽,成為了這對姊妹第一次在大滿貫決賽的內戰;她在2004年面對Jennifer Capriati的敗仗中三次誤判,成為了日後引進鷹眼系統的導火線;她在2008年美網的奪冠,成為了她第二巔峰的起始點;她在2009年美網準決賽因被判發球踩線,而對線審的一句「我要把這顆球塞到妳喉嚨裡」,讓那場比賽有了無言的結局;她2011年美網是她血栓治療後第一次的美網決賽,卻再次與主審起衝突而飽受爭議;她在2014年美網追平了由「女金剛」Martina Navratilova和「鄰家女孩」Chris Evert共同達成的18座大滿貫紀錄,也開啟了他生涯第三巔峰及第二次Serena Slam;當然,我們還是記得去年在與大坂直美的決賽中那場鬧劇。林林總總寫了一堆,可以見得Serena和美國公開賽之間錯綜複雜,既甜蜜又苦澀的歷史。

而這一切,都要先從她的小時候開始說起。

從小在過去加州最險惡又最窮困城鎮之一的康普頓長大,Serena和Venus從小就受到了父親Richard Williams的鐵血訓練。 Richard自己雖然沒有打過球,但是除了因為對於網球的熱愛以外,也將網球視為孩子們脫離貧困的管道。Richard也對這兩位姊妹從小就訓練她們基本功,並灌輸她們強力網球的重要性。甚至還嚴格地把各種腳步、擊球還有態度失誤以數字或暗號標記,不時在姊妹比賽或練習時口頭警示。母親Oracene Price則是教導兩姊妹如何培養堅毅的心智,讓她們在惡劣的生長環境茁壯,同時在場上遇到困難時能夠不屈不撓。

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等到這對姊妹到了小三小四的年紀時,Richard將全家搬到了佛州,並讓這對孩子進入由名教練Rick Macci所主辦的網球學校,替她們建立更優良的訓練環境。但是,在姊妹倆步入青春期的時候,Richard卻堅持不讓她們參與青少年組的比賽,反而是要求她們完成學業。之後,Richard也把她們帶離了網球學校,與Oracene成為姊妹的唯二教練。Richard之所以會如此決定,主要是因為看到了許多青少年球員,因為生理及心理上不成熟,而往往無法突破,甚至因此崩潰。另外,他也看到許多家庭因為投資在小孩的網球生涯而產生裂痕,因此不希望讓她們太早進入競爭激烈的網壇。當然,身為非裔,Richard也不希望讓當時充斥著種族歧視的青少年網壇荼毒自己的女兒們。

或許我們會對Richard的教育方式還有他的目的有不認同的點,但是Richard對自己孩子,的確是設計了非常精細的培育計畫,而即使他的手法古怪,就如Macci等其他教練所觀察到的,Richard也讓他的孩子們可以在她們年紀較小的時候,得以繼續過著小女孩的生活,而不是像Jennifer Capriati一樣必須在13、14歲就必須面對成年人要應對的壓力和問題。

回到這對姊妹,Richard常常肆無忌憚地在鏡頭前向外面宣示自己的孩子將會宰制女子網壇。他提到了姊姊Venus從小就夢想著拿下溫布頓冠軍,而妹妹Serena則是希望日後獲得美網后冠。他也預言了擁有堅毅心智的Venus,會成為世界球后。但他也預言了好勝心強的Serena,會將憤怒轉化為動力,讓她的對手煎熬。他甚至也說了:Serena會比Venus更好。

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