2019/09/11
作者:alonetogether

他們走著,像夜色一樣優美 -談Federer與Nadal:愛與和平

在費納兩人統治的網球年代中,喜歡1970年代那種網球氛圍的球迷,進到球場可能會以為自己進到了瑜珈教室,畢竟從來沒有人見過世界排名第一和第二的男子選手是這樣相處的。Federer不管球場內外都是一名紳士,而Nadal則像是一個令人喜愛的小孩子,他們兩位一路走來都體現那種”閉起嘴巴,用球場表現替自己說話”的態度,只要想想,他倆合計已經拿下了39座大滿貫男單冠軍,你就能體會這樣的態度有多麼不容易....

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前篇回顧

他們走著,像夜色一樣優美 -談Federer與Nadal:神秘

他們走著,像夜色一樣優美 -談Federer與Nadal:風格

時值2007年,那個時候Roger Federer評估也許再過五年他就會離開男子網壇,而他認為Rafa Nadal將會是他的繼任者,他倆擁有十分友好的關係,Nadal也會就職業生涯、巡迴賽等事情詢問Federer,徵求他的意見。Federer說他很高興能夠給予Nadal建議,因為當Federer年輕時,可能因為當時他的世界排名(相較於Rafa在同一年齡)低了不少,所以不會有人詢問他任何東西,不過Rafa的影響力愈來愈大,所以如果我的建議能夠幫助到他,那對他的職涯來講,將是很好的事情,過去80週Rafa都是世界排名第二,如果有人可以取代我的位置,那應該就是他了,Federer這樣說。

而就在那段Nadal試著邁向世界第一的日子裡,Federer,這位貨真價實的男子網壇第一人,養成了一個新的習慣:出門時戴著帽子,只看著地面,盡量避免目光與人產生接觸。因為每個人都認識他,如果他目光跟成名前一樣直視前方,那麼他將動彈不得,因為每個人都會停下來想跟他講話,想跟他合照,想想索取球王的簽名。

誰不想呢?

畢竟在2004到2007年之間,Federer幾乎在所有大陸的所有場地上擊敗所有的對手,他贏下44座單打冠軍,其中還包括11座隆崇的大滿貫金盃,光這4年的表現就足以讓Federer鞏固其網壇傳奇地位於不墜。就時間點而言,Nadal要直到2008年(溫布頓)才開始在紅土以外的大滿貫賽上拿下男單冠軍,但他也比Federer要年輕上5歲,而這點對Federer生涯地位的威脅,可能要比Nadal那球質既重且旋的正拍要來得大!

他們有足夠的理由去討厭對方,就好像John McEnroe和Jimmy Connors,或者是John McEnroe和Ivan Lendl一樣,又或者雖不到討厭彼此,但卻絕對稱不上麻吉的競爭關係如Pete Sampras和Andre Agassi。但費納之間不僅沒有恨意,沒有說過對方的壞話,還培養出深刻的友誼,他們對理論上是自己最大競爭者的成功保持著善意和祝福,隨時交換訊息,不僅網球,連足球話題他們也相談甚歡,甚至有次Federer還讓Nadal看了他因韌帶拉傷而腫脹不堪的腳踝。

在費納兩人統治的網球年代中,喜歡1970年代那種網球氛圍的球迷,進到球場可能會以為自己進到了瑜珈教室,畢竟從來沒有人見過世界排名第一和第二的男子選手是這樣相處的。Federer不管球場內外都是一名紳士,而Nadal則像是一個令人喜愛的小孩子,他們兩位一路走來都體現那種”閉起嘴巴,用球場表現替自己說話”的態度,只要想想,他倆合計已經拿下了39座大滿貫男單冠軍,你就能體會這樣的態度有多麼不容易。

當然,男子網壇並不總是如此的,費納引領的潮流甚至可以說是相當新奇的,比利時女網名將Kim Clijsters就說她從來沒看過Agassi在公開比賽場地練球,也沒有看Sampras在公開比賽場地練球,他們總是在別的地方訓練。而Federer和Nadal不一樣,他們總是在公開比賽場地練球,他們和其他的選手一起訓練,那對其他(或許戰績不如他倆)選手是一種尊重。很神奇的,這種態度也漸漸滲透到了女子網球界,而我覺得那是很棒的一件事!

我們可以說費納二人合力開啟了網球史上一段所謂”愛與和平”的純真年代。不過這樣的清平盛世,朗朗乾坤,還是激起了針對網球這項運動的本質與時代風格的辯論,好比說自認為是永遠的”局外人”(outsider)的Jimmy Connors,他就直言不諱地針對費納純真年代表達了他的意見,而下一篇,我們就從Jimmy Connors開始看起吧……

(下回待續)

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